Myelomatose

Myelomatose (multippel myelom) er en form for blodkreft som påvirker en bestemt type hvite blodceller, såkalte plasmaceller.

Hos friske personer er plasmacellene ansvarlige for å produsere antistoffer som er en grunnleggende komponent i det spesifikke immunforsvaret og bidrar til å gjenkjenne og kontrollere patogener.

Navnet “multippel” viser til det faktum av at hos de fleste pasienter gjør sykdommen seg gjeldende i flere deler av skjelettet. Sykdommen ledsages av en endret benstruktur. Grunnen til dette er ofte at det er en økning i ondartede plasmaceller i benmargen som endrer forholdet mellom osteoblaster og osteoklaster, som henholdsvis opprettholder og ødelegger mineralsammensetningen i ben. Hos 90 % av pasientene kan man se endring i ben. Siden beinvevet er rikt på kalsium, blir det frigitt i store mengder i blodstrømmen på grunn av beinresorpsjonen.
Overflødig kalsium er skadelig for nyrene.

En stor mengde ulike antistoffer gjør immunsystemet vårt i stand til å beskytte kroppen effektivt mot ulike patogener som bakterier og virus. Plasmaceller fra myelompasienter har en ondartet endring og produserer derfor bare én type antistoffer eller fragmenter av dette. Dette proteinet kalles for paraprotein (eller M-protein) og deres tilstedeværelse kan påvises i blodet eller/og i urin i 99 % av pasientene. Paraprotein (spesielt lette kjeder) kan skade nyrene, siden de vanligvis blir lagret der. I tillegg er den normale produksjonen av antistoffer hos myelompasienter svekket og pasientene har derfor tilbøyelighet til å få infeksjoner.

Med de behandlingformene som er tilgjengelige for øyeblikket kan de fleste pasienter som lider av denne sykdommen blibehandlet, men ikke helbredet.